El COVID-19 limita la investigación en América del Sur

América del Sur está lejos de estar a salvo de la pandemia COVID-19, que está afectando a los numerosos proyectos de investigación del CNRS en el continente. Explicaciones con Olga Anokhina, directora de la oficina del CNRS en Sudamérica, con sede en Río de Janeiro, Brasil. 


Favela de Rocinha en Rio de Janeiro (Foto : Custódio Coimbra / Arquivo O Globo)

Recientemente ha asumido su cargo como Director de la oficina del CNRS en Río de Janeiro, que apoya las actividades de investigación de la organización en todos los países de América del Sur ahora amenazados por la epidemia de COVID-19. ¿Cómo está enfrentando Brasil la situación?

Olga Anokhina: La investigación, como todos los demás campos profesionales, está sufriendo todo el impacto de la crisis de COVID-19. Así pues, se han suspendido las misiones en América del Sur y un gran número de agentes del CNRS en comisión de servicio han optado por un pronto retorno a Francia. Sin embargo, algunos investigadores -asignados a uno de nuestros laboratorios de investigación internacional (IRL), en misiones de campo a largo plazo, laureados de cátedra, etc.- prefirieron continuar sus actividades sobre el terreno. Seguimos particularmente atentos a su situación y a la evolución de los acontecimientos en la región.  Desde el 17 de marzo, tras las medidas tomadas por el Consulado Francés en Río y por el CNRS para todos sus servicios, nuestra oficina, compuesta por mí y dos voluntarios internacionales, ha estado trabajando desde casa.

A diferencia de otros países latinoamericanos, Brasil ha tomado pocas iniciativas en la fase inicial porque el gobierno y el presidente, Jair Bolsonaro, están minimizando la crisis. Jair Bolsonaro es criticado abiertamente por una gran parte de la población, que expresa su desaprobación todas las tardes a las 8 p.m. golpeando ollas y sartenes en las ventanas de los edificios y gritando: «¡Fora Bolsonaro! » [Bolsonoro, ¡vete!].

El 24 de marzo, Brasil tenía casi 1.600 casos confirmados del virus y 25 muertes, 22 de ellas sólo en el estado de São Paulo, el más afectado. Por otra parte, la ciudad y el estado de Río han tomado medidas cada vez más estrictas en los últimos días (cierre de escuelas, reducción del horario de apertura de los supermercados, limitación del transporte público, cierre de playas y restaurantes, etc.). Es importante recordar que una gran parte de la población de Río vive en condiciones precarias: superpoblación (30% de los habitantes de la ciudad viven en las favelas), pobreza extrema, falta de acceso a la atención médica, a lo que se suman problemas de higiene (cortes frecuentes y prolongados del agua corriente en las zonas más pobres).

¿Qué pasa con los demás países de la región? 

O. A.: Se han tomado la amenaza del coronavirus mucho más en serio. La Argentina es el primer país de América del Sur que ha impuesto una contención de la población el 20 de marzo, con 128 casos y 3 muertes. Chile, que ya había cerrado sus fronteras el 18 de marzo, anunció un toque de queda entre las 22.00 y las 5.00 horas cinco días después, el 23 de marzo. Colombia está bajo confinamiento obligatorio desde el 24 y Perú desde el 16, cuando el país canceló todos los vuelos internacionales. Todas estas medidas deberían contribuir a limitar la propagación de la epidemia. Pero también, por supuesto, han dificultado el regreso de los investigadores a Francia, ya que el CNRS está muy presente en la región.

Estudio oceanográfico en el marco del proyecto «Cassis» del IRL IFAECI (Foto : CNRS Escitório de Rio de Janeiro)

 

¿Cuál es la participación del CNRS en América Latina?

O. A.: Hasta la fecha, el subcontinente cuenta con 6 Laboratorios Internacionales de Investigación (IRL), una herramienta emblemática para la cooperación internacional del CNRS, ubicados respectivamente en Brasil (matemáticas), Argentina (clima), Chile (matemáticas, astronomía, biología marina y ecología) y, desde finales de 2019, Uruguay (matemáticas). Sin embargo, los países de América del Sur participan activamente en todos los proyectos que el CNRS pone a disposición de los asociados, como redes (4 IRN: 2 en el Brasil, 1 en la Argentina, 2 en Chile), proyectos bilaterales (26 IRP: 11 en el Brasil, 9 en la Argentina, 4 en Chile, 1 en el Uruguay, 1 en Colombia), proyectos emergentes (21 IRP: 7 en el Brasil, 8 en la Argentina, 4 en Chile, 1 en Colombia, 1 en el Perú) y 8 IEA (3 en el Brasil, 3 en la Argentina y 2 en Chile). Todos los institutos del CNRS están presentes en estos proyectos. Algunos investigadores del CNRS también se benefician de una decena de proyectos cofinanciados con la agencia de apoyo a la investigación del Estado brasileño de Sao Paulo (FAPESP) seleccionados en el marco de una convocatoria bilateral.

Todos estos proyectos cubren todas las disciplinas de investigación, desde la astronomía a las ciencias sociales, las ciencias medioambientales y las matemáticas.

Pero además de estos «proyectos del CNRS», los investigadores se benefician de los programas del Ministerio de Europa y Asuntos Exteriores (MEAE) en los que el CNRS desempeña un papel importante, a menudo cofinanciando las operaciones. Este es el caso de programas regionales como STIC AmSud (en Ciencias y Tecnologías de la Información y la Comunicación), MATH Amsud (en Matemáticas) – 17 proyectos cofinanciados en estos dos programas este año – y a partir de 2020 CLIMAT Amsud (en ciencias medioambientales, en sentido amplio). Con el Brasil en particular, el CNRS se ha incorporado al programa GUYAMAZON (proyectos de investigación transfronterizos entre Francia y el Brasil en la Amazonia). Se han añadido a esta lista programas bilaterales como el Programa Hubert Curien. Los cinco principales coeditores de nuestros laboratorios en América del Sur (1500 coediciones por año) son ESO (Observatorio Europeo Austral – Observatorio Europeo con sede en Chile), la Universidad de Sao Paulo (Brasil), CONICET (Argentina), la Universidad de Chile y la Universidad Pontificia de Chile (Chile).

Olga Anokhina, directora de la oficina de Río de Janeiro (Foto : Julia Holter)

 

¿Cómo mantiene el vínculo con los agentes en el lugar, así como el manejo de solicitudes a veces muy diferentes? 

O. A.: En línea con las diversas medidas adoptadas por el gobierno francés para contener la propagación de la epidemia y en vista de la contaminación generalizada en todo el mundo, nos pusimos en contacto con todos los agentes en el territorio alrededor del 16 de marzo. En esa fecha, aproximadamente 170 investigadores se encontraban en América del Sur, debían viajar allí en los días siguientes o habían permanecido allí en los días anteriores. Todas las misiones futuras fueron canceladas. Si bien la mayoría de los investigadores en misiones de corta o larga duración preferían acortar su estancia y regresar a Francia, algunos tenían dificultades para encontrar vuelos: como los países sudamericanos cerraron sus fronteras, algunos enlaces aéreos ya no estaban disponibles.

Por lo tanto, varios agentes se dirigieron a nosotros para tratar de desbloquear la situación. Gracias a nuestros contactos privilegiados con los puestos diplomáticos, a los que quiero dar las gracias, hemos podido ponerlos en contacto con el personal de las distintas embajadas o consulados, e incluso con los contactos de Air France en las redes diplomáticas. Este apoyo local es inestimable, al igual que el de la unidad de crisis del CNRS, y más concretamente el de Philippe Gasnot, funcionario de Seguridad y Defensa, que hace un seguimiento de los casos más sensibles, como el del buque oceanográfico Atalante con 8 investigadores a bordo…

 

¿Qué hay de los Laboratorios de Investigación Internacional y otras colaboraciones durante esta crisis?

O. A.: Habida cuenta de las medidas restrictivas aplicadas por todos los países de América del Sur y por Francia, ya sea en materia de contención, cancelación de misiones o cierre de fronteras, es evidente que la cooperación se reduce o, en todo caso, se altera durante este período concreto. En particular, los funcionarios del IRL en América del Sur informan de las consecuencias de sus actividades, como la cancelación de las misiones de los investigadores o estudiantes y la aplicación de sistemas de supervisión de estudiantes a distancia, el cierre de los observatorios chilenos (ESO, ALMA, LCO) y de los programas en curso, la cancelación de varias conferencias y congresos, la modificación de los plazos de las convocatorias de propuestas y la suspensión de los experimentos de laboratorio.

En cuanto a las operaciones diarias, las reuniones por videoconferencia y el teletrabajo son la norma para todo el personal de los laboratorios internacionales de nuestra zona, excepto para aquellos que requieren continuidad de servicio, como el mantenimiento de los cultivos de algas, tanto en Roscoff como en Santiago (IRL Biología Evolutiva y Ecología de las Algas, Santiago de Chile/Roscoff). Para los IRL como el Instituto Franco-Argentino para el Estudio del Clima y sus Impactos – IFAECI (Argentina) o el Laboratoire Franco-Chilien d’Astronomie – LFCA (Chile), el teletrabajo probablemente tiene un impacto ligeramente menor ya que los investigadores pueden conectarse a los servidores de modelado o cálculo a distancia. Además, este período de confinamiento en casa es utilizado por muchos de ellos para avanzar en la escritura de artículos científicos.

 

Fuente : http://www.cnrs.fr/fr/cnrsinfo/le-covid-19-confine-la-recherche-sud-americaine