La estación Bahía Exploradores está situada en la Patagonia chilena, a unos 300 km al sur de la ciudad de Coyhaique (región de Aysén), en la desembocadura del río Exploradores y los fiordos del Pacífico, lejos de cualquier asentamiento urbano. El pueblo más cercano, Puerto Río Tranquilo, está a orillas del lago General Carrera, 80 km al este. Esta ubicación periférica ha permitido la preservación de un ecosistema único que ofrece condiciones privilegiadas para el estudio de los impactos del cambio climático (retroceso de los glaciares, erosión, dinámica fluvio-glacial) y de la biodiversidad.

El proyecto es el resultado de una iniciativa lanzada en 2009 por la Pontificia Universidad Católica de Chile (Santiago), a la que el Ministerio de Bienes Nacionales (equivalente chileno del Ministerio de Medio Ambiente) le había cedido entonces una concesión forestal y marítima de más de 5.079 hectáreas. Esta región montañosa, situada en la zona periglacial, está dominada principalmente por bosques patagónicos de Notofagus, también tiene lagos y está sujeta a la doble influencia del Campo Hielo Norte (segundo glaciar continental del hemisferio sur) y del Pacífico Sur. Todas estas características hacen de esta zona un territorio excepcional, tanto en términos ambientales como en lo que respecta a los peligros que la acechan. Por esta razón, toda la zona está sujeta a medidas de protección, marcadas por la presencia de varios parques nacionales (Parque de la Laguna San Rafael, Reserva de la Biosfera).

Foto : Olivier Fudym

Este territorio también ofrece la oportunidad de observar las transformaciones generadas por un proceso de antropización en curso, tras la creación en 2017 del puente de la Teresa, que completa el cruce de caminos entre el Pacífico y la principal vía de comunicación de la Patagonia en el lado del Atlántico. Este acontecimiento está causando la aceleración, intensificación y expansión del desarrollo de una economía turística y productiva.

Foto : Olivier Fudym

Creados por el Instituto de Ecología y Medio Ambiente (INEE) del CNRS, los Observatoires Hommes-Milieux (OHM) son dispositivos de investigación dedicados al estudio de ecosistemas complejos “antropizados” y “antropoconstruidos” (es decir, artificiales), en el que el ser humano interactúa directamente con la geosfera y la biosfera. Las ciencias medioambientales (ciencias de la geosfera, de la biosfera, ciencias sociales) se encuentran allí para estudiar de forma convergente un objeto único y común, favoreciendo así la interdisciplinariedad. Cada OHM está organizado alrededor de un objeto que ha sufrido cambios a partir de algún fenómeno o evento particular.

Desde 2007 se han creado trece OHM. Actualmente se agrupan en el Laboratorio de Excelencia “Dispositivos de investigación interdisciplinaria sobre las interacciones entre el ser humano y el medio ambiente”, por sus siglas, el LABEX DRIIHM, que se financia desde 2012 en el marco del programa “Inversiones para el futuro”.

Creado el 1 de marzo de 2016 por el CNRS (INEE) y la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), el OHM “Patagonia-Bahía Exploradores” está asociada a la UMR 5602 Géographie de l’Environnement (Geode, Toulouse).

Los objetivos de este OHM son, por una parte, generar conocimiento sobre la zona de Bahía Exploradores y su área de influencia y, por otra, contribuir a la toma de decisiones en materia de conservación y desarrollo sostenible en un contexto de cambio territorial, en estrecha colaboración con los agentes institucionales nacionales y el tejido socioeconómico local (industria, turismo, ganadería), en el marco de un enfoque integrado.

Además, el OHM “Patagonia-Bahía Exploradores” forma parte de una red de estaciones desarrolladas por la PUC en todo Chile. Es un conjunto de seis estaciones de investigación locales construidas con un enfoque de “Field Science”:

  • Estación Atacama
  • Estación de Investigaciones Costeras (Las Cruces, vinculada a las actividades de la UMI EBEA)
  • Centro de Desarrollo Local (Villarica)
  • Senda Darwin (isla de Chiloé)
  • Estación Patagonia de Investigaciones Interdisciplinarias (Patagonia, vinculada a OHM Bahía Exploradores)
  • Centro de Excelencia de Biomedicina de Magallanes (Punta Arenas)

Edificio principal de la estación, alimentado por energía solar (Foto : Olivier Fudym)

Contacto: Alejandro Salazar-Burrows – asalazab@uc.cl

Contacto: Dider Galop – didier.galop@univ-tlse2.fr