O COVID-19 confina a pesquisa sul-americana

A América do Sul está longe de ser poupada pela pandemia da COVID-19, que está afetando os muitos projetos de pesquisa do CNRS no continente. Explicações com Olga Anokhina, diretora do escritório do CNRS na América do Sul, sediado no Rio de Janeiro, Brasil.


Favela de Rocinha no Rio de Janeiro (Foto : Custódio Coimbra / Arquivo O Globo)

Você assumiu recentemente o cargo de Diretor do escritório do CNRS no Rio de Janeiro, que apóia as atividades de pesquisa da organização em todos os países sul-americanos agora ameaçados pela epidemia da COVID-19. Como o Brasil está lidando com a situação?

Olga Anokhina: A pesquisa, como todos os outros campos profissionais, está sofrendo todo o impacto da crise do VIDOC-19. Assim, as missões na América do Sul foram suspensas e um grande número de agentes do CNRS destacados optaram por um retorno antecipado à França. No entanto, alguns pesquisadores designados a um de nossos Laboratórios Internacionais de Pesquisa (IRL), em missões de campo de longo prazo, presidentes de laureados, etc. -preferiram continuar suas atividades no local. Permanecemos particularmente atentos à sua situação e à evolução dos acontecimentos na região.  Desde 17 de março, seguindo as medidas tomadas pelo Consulado da França no Rio e pela CNRS para todos os seus serviços, nosso escritório, composto por mim e dois voluntários internacionais, está trabalhando a partir de casa.

Ao contrário de outros países latino-americanos, o Brasil tem tomado poucas iniciativas a montante porque o governo e o presidente, Jair Bolsonaro, estão minimizando a crise. Jair Bolsonaro é abertamente criticado por uma grande parte da população, que expressa a sua desaprovação todas as noites às 20 horas, batendo tachos e panelas nas janelas dos edifícios e gritando: “Fora Bolsonaro! ” [Bolsonoro, vai-te embora!].

Em 24 de março, o Brasil teve quase 1.600 casos confirmados do vírus e 25 mortes – 22 delas somente no estado de São Paulo, o mais afetado. A cidade e o estado do Rio, por outro lado, têm tomado medidas cada vez mais rigorosas nos últimos dias (fechamento de escolas, redução do tempo de abertura dos supermercados, limitação dos transportes públicos, fechamento de praias e restaurantes, etc.). É importante lembrar que grande parte da população do Rio vive em condições precárias: superpopulação (30% dos habitantes da cidade vivem nas favelas), pobreza extrema, falta de acesso aos cuidados médicos, aos quais se somam problemas de higiene (cortes frequentes e prolongados de água corrente nas áreas mais pobres).

 

E quanto aos outros países da região? 

O. A.: Eles levaram a ameaça do coronavírus muito mais a sério. A Argentina foi o primeiro país sul-americano a impor uma contenção populacional em 20 de março, com 128 casos e 3 mortes. O Chile, que já havia fechado suas fronteiras no dia 18 de março, anunciou um toque de recolher entre 22h e 5h cinco dias depois, no dia 23 de março. A Colômbia está sob confinamento obrigatório desde o dia 24 e o Peru desde o dia 16, quando o país cancelou todos os voos internacionais. Todas estas medidas devem ajudar a limitar a propagação da epidemia. Mas também, naturalmente, dificultaram o regresso dos investigadores a França, uma vez que o CNRS está muito presente na região.

Estudo oceanográfico no âmbito do projeto “Cassis” do IRL IFAECI (Foto : Escitório do CNRS do Rio de Janeiro)

 

Qual é o envolvimento da CNRS na América Latina?

O. A.: Até hoje, o subcontinente conta com 6 Laboratórios Internacionais de Pesquisa (IRL), uma ferramenta emblemática para a cooperação internacional da CNRS, localizada respectivamente no Brasil (matemática), Argentina (clima), Chile (matemática, astronomia, biologia marinha e ecologia) e, desde o final de 2019, no Uruguai (matemática). No entanto, os países sul-americanos estão activos em todos os projectos que a CNRS disponibiliza a parceiros como redes (4 IRNs: 2 no Brasil, 1 na Argentina, 2 no Chile), projectos bilaterais (26 IRPs: 11 no Brasil, 9 na Argentina, 4 no Chile, 1 no Uruguai, 1 na Colômbia), projectos emergentes (21 PICSs: 7 no Brasil, 8 na Argentina, 4 no Chile, 1 na Colômbia, 1 no Peru) e 8 IEAs (3 no Brasil, 3 na Argentina e 2 no Chile). Todos os institutos do CNRS estão presentes nestes projetos. Alguns pesquisadores do CNRS também se beneficiam de cerca de dez projetos co-financiados com a agência de apoio à pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP), selecionados no âmbito de uma convocação bilateral.

Todos estes projectos cobrem todas as disciplinas de investigação, desde a astronomia até às ciências sociais, ciências ambientais e matemática.

Mas para além destes “projectos CNRS”, os investigadores beneficiam dos programas do Ministério da Europa e dos Negócios Estrangeiros (MEAE), nos quais o CNRS desempenha um papel importante, muitas vezes co-financiando as operações. É o caso de programas regionais como o STIC AmSud (em Ciências e Tecnologias da Informação e Comunicação), MATH Amsud (em Matemática) – 17 projetos co-financiados nestes dois programas este ano – e a partir de 2020 CLIMAT Amsud (em Ciências Ambientais, no sentido amplo). Com o Brasil em particular, o CNRS aderiu ao programa GUYAMAZON (projetos de pesquisa transfronteiriça entre a França e o Brasil na Amazônia). Programas bilaterais, como o Programa Hubert Curien, foram acrescentados a esta lista. Os 5 principais co-editores de nossos laboratórios na América do Sul (1500 co-edições por ano) são o ESO (European Southern Observatory – Observatório Europeu do Sul – Observatório Europeu com sede no Chile), a Universidade de São Paulo (Brasil), CONICET (Argentina), a Universidade do Chile e a Pontifícia Universidade do Chile (Chile).

Olga Anokhina, diretora do escritório do Rio de Janeiro (Foto : Julia Holter)

 

Como se mantém a ligação com os agentes no local, bem como o tratamento de pedidos por vezes muito diferentes? 

O. A.: De acordo com as várias medidas tomadas pelo governo francês para conter a propagação da epidemia e tendo em conta a contaminação generalizada em todo o mundo, contactámos todos os agentes no território por volta do dia 16 de Março. Naquela data, aproximadamente 170 pesquisadores estavam na América do Sul, deveriam viajar para lá nos dias seguintes ou haviam ficado lá nos dias anteriores. Todas as missões futuras foram canceladas. Embora a maioria dos pesquisadores em missões de curto ou longo prazo preferisse encurtar sua estadia e retornar à França, alguns tiveram dificuldade em encontrar vôos: como os países sul-americanos fecharam suas fronteiras, algumas ligações aéreas não estavam mais disponíveis.

Vários agentes, portanto, voltaram-se para nós para tentar desbloquear a situação. Graças aos nossos contatos privilegiados com os postos diplomáticos, que eu gostaria de agradecer, conseguimos colocá-los em contato com o pessoal das diversas embaixadas ou consulados, e até mesmo com os contatos da Air France nas redes diplomáticas. Este apoio local é inestimável, tal como o da unidade de crise do CNRS – e mais especificamente o de Philippe Gasnot, funcionário público de Segurança e Defesa, que acompanha os casos mais sensíveis, como o do navio oceanográfico Atalante com 8 investigadores a bordo…

 

E os Laboratórios Internacionais de Pesquisa e outras colaborações durante esta crise?

O. A.: Tendo em conta as medidas restritivas aplicadas por todos os países sul-americanos e pela França, seja em termos de contenção, cancelamento de missões ou encerramento de fronteiras, é evidente que a cooperação é reduzida ou, em qualquer caso, prejudicada durante este período específico. Em particular, os funcionários da IRL na América do Sul relatam as conseqüências de suas atividades como o cancelamento de missões de pesquisadores ou estudantes e a implementação de sistemas remotos de supervisão de estudantes, o fechamento de observatórios chilenos (ESO, ALMA, LCO) e programas em andamento, o cancelamento de uma série de conferências e congressos, a modificação dos prazos para a convocação de propostas e a suspensão de experimentos laboratoriais.

No que diz respeito às operações diárias, as reuniões de videoconferência e teletrabalho são a norma para todo o pessoal de laboratório internacional da nossa área, exceto para aqueles que requerem continuidade de serviço, como a manutenção de culturas de algas, tanto em Roscoff como em Santiago (IRL Biologia Evolutiva e Ecologia de Algas, Santiago do Chile/Roscoff). Para IRLs como o Instituto Franco-Argentino para el Estudio del Clima y sus Impactos – IFAECI (Argentina) ou o Laboratoire Franco-Chilien d’Astronomie – LFCA (Chile), o teletrabalho provavelmente tem um impacto um pouco menor, pois os pesquisadores podem se conectar a servidores de modelagem ou cálculo remotamente. Além disso, este período de confinamento domiciliar é utilizado por muitos deles para avançar na redação de artigos científicos.

Fonte : http://www.cnrs.fr/fr/cnrsinfo/le-covid-19-confine-la-recherche-sud-americaine