1. En Resumen

2. Presentación

La UMI-EBEA está ubicada en la Estación Biológica de Roscoff y cuenta con sedes en las dos universidades chilenas asociadas. Fue creada en enero de 2014 con el fin de reforzar las colaboraciones científicas entre Francia y Chile, iniciadas en 1997, en materia de ecología y genética evolutiva de los organismos marinos.

Desde las costas de Bretaña hasta las costas chilenas, el objetivo de la UMI es documentar la biodiversidad de las micro y macro algas marinas y examinar los procesos evolutivos comparando especies en ecosistemas similares pero con diferentes historias evolutivas.

Se busca entonces comprender las dificultades ecológicas y evolutivas de la adaptación de las algas, a través del estudio de sus modos de reproducción y los procesos de especiación, teniendo en cuenta, al mismo tiempo, la influencia del medio ambiente y las actividades humanas, en particular en el contexto de la domesticación.

Foto : Bertrand Jacquemin

3. Actividades de investigación

Se han definido tres líneas de investigación:

  • El eje “Evolución de la reproducción sexual y sus consecuencias” estudia la influencia de la heterogeneidad del hábitat en la evolución del modo de reproducción; los modelos teóricos y los enfoques evolutivos experimentales examinan la interacción entre los factores genéticos y ecológicos en la evolución de las fases haploide y diploide del ciclo de vida de las algas.
  • El eje “Especiación y adaptación: aspectos ecológicos y evolutivos” se centra en el papel que desempeña el sistema reproductivo en los procesos de adaptación y especiación; existen enfoques de genómica experimental y de población para poner a prueba las predicciones de los modelos de especiación.
  • El eje “Domesticación, gestión de los recursos genéticos e impactos ambientales” se centra en el vínculo entre las actividades humanas y los procesos ecológicos y evolutivos en un contexto de gran demanda del sector de la acuicultura.

Además de expandir los conocimientos existentes sobre la ecología marina y la biología evolutiva, los resultados obtenidos tienen por objeto apoyar la gestión y la conservación de la biodiversidad en los entornos marinos costeros y el desarrollo de la acuicultura de algas. Chile es uno de los principales países productores de algas marinas del mundo y, por lo tanto, los aspectos ecológicos y económicos de este recurso son importantes aspectos a investigar.

Algunos ejemplos de los proyectos actuales:

  • “Adaptación del Alga Gigante al gradiente latitudinal”. Este proyecto tiene por objeto estudiar el vínculo entre los factores históricos, la conectividad y la adaptación local en la distribución de una especie cosmopolita a lo largo del gradiente latitudinal de las costas chilenas y peruanas (FONDECYT; coord.: Faugeron).
  • “Especiación y adaptación en diatomeas y cocolitóforos”. Este proyecto estudia el origen y la distribución de la diversidad de dos de las especies de fitoplancton dominantes en el Pacífico Sur (FONDECYT; coord.: Von Dassow).
  • “La domesticación de la Gracilaria”. Este proyecto trata de reconstruir la compleja historia evolutiva de una especie cultivada y domesticada, el alga roja Gracilaria chilensis, utilizando las herramientas de la genómica de poblaciones  (FONDECYT; coord.: Guillemin).
  • “GENIALG” es el primer proyecto dirigido por la industria que reúne a empresas pioneras en biorefinerías integradas a gran escala y a expertos en cultivo de algas, genética y metabolómica para estimular la industria de las algas (Horizon 2020 Blue Growth).
  • El proyecto “MARFOR” tiene por objeto comprender la historia demográfica y de adaptación de los bosques marinos distribuidos a lo largo de las costas europeas y predecir las consecuencias del calentamiento global sobre su biodiversidad (BIODIVERSA; coord.: WP2 Valero).
  • “SEXCHANGE” se propone comprender las presiones selectivas que favorecen la reproducción sexual mediante una combinación de enfoques teóricos de la genética evolutiva y la evolución experimental (ANR Jeune Chercheur; coord.: Roze).

4. Actividades de colaboración

Gracias a la UMI, se realizan aproximadamente 10 intercambios anuales de investigadores, estudiantes y personal técnico para apoyar las actividades de investigación y de formación doctoral. Una parte del esfuerzo se orienta hacia la organización de escuelas y talleres de verano sobre los temas de la biodiversidad, evolución y acuicultura de las algas. Estas actividades se sostienen, en particular, con el apoyo de la red internacional (IRN; Francia-Brasil-Chile) “Diversity, Evolution and Biotechnology of Marine Algae”. Desde su creación, la UMI-EBEA ha publicado 64 artículos, de los cuales un 20% ha sido firmado conjuntamente por miembros de ambos países.